Was bedeutet Gopher?

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Gopher (engl. Erdhörnchen) ist ein Informationsdienst, der über das Internet mit Hilfe eines Gopher-Clients oder eines Webbrowsers abgerufen werden kann. Für die Wahl des Namens gibt es zwei Theorien: gopher (Taschenratte), das Maskottchen des Bundesstaates und der Universität von Minnesota, oder „Go for it“.

Gopher ist ein Protokoll. In Wikipedia steht dazu:

Gopher ähnelt dem frühen World Wide Web und wurde 1991 an der Universität von Minnesota entwickelt. Die Standard-Portnummer ist 70.

Die Überlegung, die zu Gopher führte, war die umständliche Handhabung des File-Transfer-Protokolls FTP, bei dem man sich einloggen und über Konsolenbefehle in Verzeichnisse wechseln musste, um die gewünschte Datei zu finden und herunterladen zu können. Zudem wollte man ein einfach zu administrierendes Informationssystem schaffen, das wenig Ressourcen benötigt.

Mitte der 90er Jahre hatte nahezu jede Organisation, die über einen Internetzugang verfügte, wie zum Beispiel Universitäten, aber auch Regierungen, einen Gopherserver und stellte der Allgemeinheit Informationen aus allen Bereichen zur Verfügung.

Mit dem Aufschwung des WWW jedoch ging die Zeit des sogenannten Gopherspace zu Ende. Ursächlich für den Niedergang war auch die Entscheidung der Copyright haltenden Universität, für die kommerzielle Nutzung von Gopher Gebühren zu verlangen.

Heute gibt es nur noch sehr wenige Gopherserver und Gopher ist weitgehend unbekannt geworden.

Funktionsweise:

Gopher baut auf das Gopher-Protokoll auf, das in RFC 1436 definiert wird.

Gopher bietet im Gegensatz zu HTML-Seiten ein automatisch generiertes Menü an, das aus den im aktuellen Verzeichnis befindlichen Dateien generiert wird. Der Gopher-Server erkennt dabei, ob es sich um Verzeichnisse oder Dateien handelt, und zeigt dies durch entsprechende Symbole an, wie sie zum Beispiel das folgende Bild darstellt. Gophermenü mit Mozilla Gophermenü mit Mozilla

Zusätzlich bieten Gopher-Server auch Konfigurationsdateien an, die es dem Betreiber erlauben, Verweise auf externe Gopherserver zu generieren.

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